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灰犀牛:概率玄学中,你认为会发生的,真的会发生。 | 加华睿进书单

发布时间:2017/09/11 来源:加华伟业 作者:加华伟业 NEXT

 

书目内容 | 豆瓣读书

书评来源 | 界面

书评作者 | 蔡越

 

类似以黑天鹅比喻小概率而又影响巨大的事件,本书以灰犀牛比喻大概率且影响巨大的潜在危机。相对于黑天鹅事件的难以预见性和偶发性,灰犀牛事件不是随机突发事件,而是在一系列警示信号和迹象之后出现的大概率事件。例如:2008年美国房地产泡沫集中爆发以及在此之前的诸多泡沫破裂;飓风卡特里娜和桑迪以及其他自然灾害后的毁灭性余波;颠覆了传统媒体的现实数码技术;大桥坍塌和摇摇欲坠的城市基础设施;苏联的迅速衰败和中东地区的混乱,在事前均出现过明显的迹象。

为什么领导者们和决策者们不能在局面失去控制之前解除危机?人们应该如何辨识和有效应对那些明显的、高概率的危机事件?

本书以科技、经济、自然、社会等多方面的实例进行分析,为我们提供了那些迫在眉睫的、概率高、影响大的危机的预测、防备、应对及善后的具体方法,以便为人们在组织管理、公司管理和国家管理过程提供决策参考。

作者简介

米歇尔•渥克(Michele Wucker) ,全球思想领袖,2007年古根海姆学者奖获得者,2009年世界经济论坛“青年领袖”,她身兼数职,担任总部在纽约的国际政策研究所所长、芝加哥议会全球事务研究中心副主任、《国际金融评论》拉美办公室主任。曾多次给《纽约时报》《华盛顿邮报》《国际政策》等媒体撰写文章。

 

精彩书评

纳西姆·尼古拉斯·塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)的黑天鹅理论,让人们对小概率而又影响巨大的事件愈发重视。其实,大概率、影响巨大的事件,才应该得到人们更多的关注。

国际政策研究所所长、《国际金融评论》拉丁美洲办公室主任米歇尔·渥克(Michele Wucker),就是最早研究后者的学者之一。在2013年1月的达沃斯全球论坛上,渥克针对大概率、影响巨大的事件,首次提出了“灰犀牛”概念。

渥克认为,相对于黑天鹅事件的难以预见性和偶发性,灰犀牛事件其实有更大的发生概率。2008年美国房地产泡沫、颠覆了传统媒体的现实数码技术等,都是典型的灰犀牛事件。

企业在经营历程中,不一定会遇到黑天鹅事件,但是,遇到灰犀牛事件几乎是板上钉钉。如果企业无法对此有效应对,那么,灰犀牛将会是比黑天鹅更致命的风险来源。

企业在面对不容忽视的灰犀牛时,该采取怎样的应对之道?渥克在《灰犀牛:如何应对大概率危机》中,概括出了以下四个要点。

1、分而治之

较为严重的灰犀牛危机,其实是难以一步到位解决的。此时,运用分而治之的方式先解决问题的一部分,是更合理的策略。

当然,这并不意味着对整体目标的矮化,而是说,企业在实施应对策略时应有计划地分步执行。企业可以把应对灰犀牛的决策,分解成一个个小的、详细的、有效的执行单元,通过各个单元实施效果的叠加,让灰犀牛不再成为挡在企业发展道路上的障碍物。

比如,日益恶化的环境问题,是许多企业都在面临的棘手灰犀牛。联合利华CEO保罗·波尔曼(Paul Polman)的应对之道,值得各企业深思。2009年波尔曼上任时宣布,要让联合利华在自己的任上规模翻番,同时大幅度降低公司生产对环境造成的影响。用以实现此宏大目标的,是波尔曼分而治之的具体治理措施。比如,联合利华改变了过去填埋垃圾的做法,把它们变成低成本的建筑材料,这使联合利华在2015年实现了零垃圾填埋的目标。又比如,在2008年至2013年期间,联合利华从加工和物流中减少了100万吨废料产出,这不仅为其节省了近4亿美元的费用,也使其污染物排放量大为缩减。在印度,联合利华把有机废料变成肥料,提供给蔬菜种植区,在印尼,联合利华把废料给加工水泥提供燃料。这些细分的措施,共同汇聚成为了联合利华于2010年开展的“可持续生活计划”(Sustainable Living Plan)的一部分。波尔曼的目标,正在一步步变成现实。

2、精确评估

准确分析出灰犀牛问题的程度级别,可以让企业更好地选择确切应对策略。对灰犀牛预判得过重或过轻,都不利于问题的真正解决。在这方面,索尼的案例就是一个重大教训。

游戏娱乐行业的企业,是最常受黑客们攻击的对象之一。但是,索尼公司的安全措施一直并不严格,公司也在一直忽略员工们的警告。2011年4月,索尼的游戏平台遭黑客攻击,损失至少1.7亿美元。然而,即使是这样明显的灰犀牛,也并未让索尼的相关部门,真正评估出其所面临的潜在风险究竟几何。到2014年的11月,索尼影业遭受黑客入侵时,索尼终于蒙受了巨大损失:黑客入侵造成4.7万名索尼影业现任和前任员工、以及好莱坞明星的社保号码泄露。这一事件,也被美联社评论为“恐将成为美国企业史上损失最惨重的黑攻击事件”。事后人们发现,索尼的内部系统至少有17%的部分,处于无人监管状态。而像老员工和客户数字记录这类重要涉密资料,索尼也把它们存储在已接入互联网的计算机内。

索尼严重误判了风险可能带来的危害,最终付出了沉重代价。精确预判出灰犀牛的量级,并给予相应规模的应对之道,是每家企业都应该重视的任务。

 

 3、通过戏剧性事件促使改变

企业所处环境或企业自身的某些缺陷,往往才是企业会遇到某一类灰犀牛的内在原因。此时,如果企业能够把目光投向外界,从外界寻找到一些能够激发改变的戏剧性事件,那么,企业面临的灰犀牛也许可以不再成为威胁。

因为气候的持续变化,20世纪90年代以来,美国五大湖地区的平均水量开始大幅下降。这对位于密尔沃基的米勒康胜啤酒公司来说,是一头难以招架的灰犀牛。毕竟,正如米勒康胜啤酒公司可持续发展部的金·马洛塔(Kim Marotta)所言,所有战略的核心都指向一个简单的道理,“没有水,就没有啤酒”。

为此,米勒康胜啤酒公司派遣了一个小组远赴南美洲,去学习当地啤酒公司蜚声海外的节水经验。经过细致考察后,学习小组有了一些惊人发现。一些南美啤酒酿造厂商善于与大麦种植者合作节水,他们共同培育了抗旱抗风的大麦品种,把每英亩的产量由100吨提高到了140至160吨。不仅如此,一些厂商还善于把蒸锅控制在最适宜的温度,且把清洗设备的步骤控制在最恰当的时间,这些措施都有助于企业的节水。学习小组归来后,米勒康胜啤酒公司在密尔沃基建立了用水作战实验室,并一一实施了学习小组的习得成果。这让米勒康胜啤酒公司的用水量大为缩减,企业也逐渐摆脱了缺水这一灰犀牛的困扰。

4、把危机定义成机遇

如果企业能把自身遭遇到的灰犀牛,当做改善企业商业模式与管理水平的一次机遇,那么,企业完全有可能在这个过程中,获取新的竞争优势,完成企业的再造与升级。MAS公司就是一个将危机转化成机遇的典型案例。

斯里兰卡的MAS公司是一家混合纤维制衣厂商,与多家美国公司保持业务合作关系。美国公司根据《国际纺织贸易协定》给MAS提供了许多优惠政策。但是,随着这些优惠政策在2005年到期,MAS将不得不付给工人每小时35美分的计时工资。而此时,南亚其他国家的企业却有远比这更低的劳动力成本,如孟加拉国的同类工资是每小时16美分。

在面对如此严峻的灰犀牛危机时,MAS反而把这当成了让企业优化人才结构的契机。MAS在企业内开展了一系列新的措施,比如提供更好的现场医疗服务,禁止超时工作,实现员工和经理之间互相更加尊重的交流方式,提供免费的交通和教育等等,这使得MAS的劳动力素质与雇员工作积极性都有了明显提升。经此变革后,MAS赢得了诸如维多利亚的秘密、玛莎百货这样的重量级客户,企业的发展反而进入到全新的阶段。

 

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